Canal de Panamá podría demandar nueva ampliación para 2025

Ciudad Panamá. Agencia PL | 16 junio de 2017


Cuando el próximo día 26 se cumple el primer año de la ampliación del Canal de Panamá, la demanda pudiera aconsejar actualmente un nuevo juego de esclusas de mayor capacidad para 2025, según autoridades.

Las expectativas del ensanche de la ruta quedaron superadas al aportar, de octubre de 2016 a mayo de 2017, el 31,8 por ciento de los ingresos totales por tránsitos de megabuques Neopamax, informó a periodistas Jorge Luis Quijano, administrador de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP).

Se han realizado cambios después de la entrada en operaciones de la ampliación, comentó, y precisó que en las primeras proyecciones, Estados Unidos figuraba como importador y ahora se distingue por ser un importante exportador.

La nación norteña y China, ocupan el primer y segundo lugar como usuarios de la vía, respectivamente, -dijo- pero Japón desplazó a Chile del tercer lugar y ese último a Perú del cuarto, mientras que aparecen México y Colombia en el quinto y sexto lugar, por ese orden, debido al consumo de gas, un nuevo segmento de mercado.

En las nuevas instalaciones se proyectó que en los primeros meses pasaran embarcaciones con capacidad de siete a nueve mil TEU´s (contenedores de seis metros), pero el promedio es de 10 mil, la semana anterior el francés OOCL lo hizo con trece mil TEU´s y se esperan mayores, informó.

Quijano destacó que de mantenerse esta demanda, será necesario un cuarto juego de esclusas en menos de 10 años, pero el incremento dictaminará en qué momento se tendrá que hacer esta ampliación, la cual podría generarse en 2025, porque las mercancías tienden a transportarse en buques de mayor tamaño.

El aporte planificado de la ACP al Tesoro Nacional es de mil 600 millones de dólares para el actual año, y el favorable ritmo de los ingresos apoyó en gran medida a que, al cierre del primer trimestre de 2017, las cifras oficiales ubicaran al Producto Interno Bruto del país en 6,2 por ciento de crecimiento.

De octubre a mayo de 2017 ocurrieron nueve mil 380 tránsitos por el Canal de Panamá entre Neopanamax (211) y Panamax, que dejaron ingresos por valor de mil 788 millones 525 mil dólares, y la creciente demanda augura que ese comportamiento se mantendrá, opinaron expertos.